Cerchi orari e semicerchi orari

circolo orario sistema orarioUn cerchio orario, detto anche circolo orario o cerchio di declinazione, è un cerchio massimo, sulla sfera celeste, che passa per i poli celesti (N e S). Il piano di un cerchio orario è perpendicolare al piano dell'equatore

 Nel disegno è rappresentato il circolo orario NTPSA che passa per l'astro T.

I circoli orari sono i circoli ausiliari del sistema equatoriale e del sistema orario.

Un semicerchio orario o semplicemente orario è ciascuno dei due semicerchi in cui un cerchio orario viene diviso dai poli celesti N e S.

Nel disegno, l'arco NTPS è l'orario dell'astro T.

Il punto P si chiama piede dell'orario dell'astro T e rappresenta l'intersezione tra l'orario di T e l'equatore celeste