Sistema di coordinate galattiche

E' uno dei sistemi di coordinate astronomiche. Si determinano innanzi tutto il piano galattico e la direzione del centro galattico per mezzo di accurate osservazioni. Si assumono come piano e direzione fondamentali rispettivamente il piano galattico (determinato con osservazioni radio) e l'asse perpendicolare ad esso. Il piano galattico individua sulla sfera celeste un cerchio massimo chiamato equatore galattico. L'asse interseca la sfera celeste nei poli galattici nord e sud.

L'ascissa sferica di un punto si chiama longitudine e viene misurata sull'equatore galattico partendo dalla direzione del centro galattico e procedendo in senso antiorario per un osservatore che ha la testa in direzione del polo nord galattico.

L'ordinata sferica è la latitudine, cioè la distanza sferica di un astro dall'equatore galattico.