Meridiano astronomico e piano meridiano

meridiano astronomico


Il meridiano astronomico (chiamato anche meridiano celestecircolo meridianomeridiano del luogo o anche semplicemente meridiano) è un cerchio massimo sulla sfera celeste che passa per i poli NORD e SUD celesti, (Pn e Ps) per lo zenit e per il nadir (Z e Z'). 

Esso si divide in due archi, a partire dal polo nord celeste: il meridiano superiore che contiene lo zenit Z (semicerchio PnZSPs), e il meridiano inferiore (semicerchio PnNZ'Ps) che contiene il nadir Z'.

Il meridiano astronomico, l'asse del mondo (PnPs), la verticale del luogo (linea ZZ') e la linea meridiana (linea NS) appartengono allo stesso piano verticale, perpendicolare all'orizzonte, chiamato piano meridiano.

Il punto M è il mezzocielo superiore ed appartiene anch'esso al meridiano.

 

  

In questa seconda immagine è rappresentata la volta celeste di un osservatore posto nell'emisfero boreale con la parte visibile di meridiano astronomico, la linea meridiana NS e un altro piano verticale fondamentale chiamato primo verticale, che comprende lo zenit, il nadir e i punti cardinali est e ovest