Verticale del luogo, zenit e nadir

Per verticale del luogo o verticale astronomica si intende la direzione della gravità nel punto di osservazione, perpendicolare al piano orizzontale. La verticale è materializzata dalla direzione del filo a piombo.

 

Lo zenit è il punto in cui la verticale del luogo interseca l'emisfero visibile della sfera celeste.

Il nadir è il punto diametralmente opposto allo zenit, sull'emisfero invisibile.

Oltre alla verticale astronomica, si possono definire altri due tipi di verticali: la verticale geodetica e la verticale geocentrica, che, a differenza della prima, sono matematiche. Di conseguenza, si possono definire tre tipi di zenit: altre allo zenit astronomico, già descritto, ci sono lo zenit geodetico, e lo zenit geocentrico. (Vedi: verticali e sistemi di coordinate geografiche).

 

 

 

Ogni osservatore ha il suo zenit. ML è il piano dell'orizzonte dell'osservatore AON è il piano dell'orizzonte dell'osservatore B.

Zenit e nadir sono i poli del sistema altazimutale.