Tempo solare medio, fusi orari e tempo civile

Il Tempo solare medio (detto anche tempo mediotempo medio locale) è l'angolo orario del Sole medio più 12 ore. L'ora zero (inizio del giorno solare medio) è data dalla culminazione inferiore del Sole medio per il luogo di osservazione.

E' una misura di tempo basata concettualmente sul moto diurno del Sole medio e sull'intervallo di tempo costante del giorno solare medio.

Come il tempo solare vero, anche il tempo solare medio è un tempo locale perché il Sole passa al meridiano di luoghi diversi in momenti diversi (passa prima per le località a est e poi per quelle ad ovest). Per le necessità civili, è stato necessario introdurre una suddivisione convenzionale della superficie terrestre in 24 fusi di 15 gradi ciascuno (i fusi orari).

Il tempo civile o tempo legale o tempo medio del fuso è il tempo solare medio del meridiano centrale di un fuso ed è quello che regola i nostri orologi. Questo tempo, deciso per legge, è valido per tutte le località poste entro uno stesso fuso orario.

Vedi anche giorno e tempo.