Verticale geodetica e deflessione

In ciascun punto della superficie dell'ellissoide di riferimento, si definisce una verticale geodetica (verticale ellissoidica o normale), che è la retta perpendicolare al piano tangente alla superficie nel punto considerato.

La verticale geodetica forma con la verticale astronomica (cioè con il filo a piombo) un angolo chiamato deflessione (o deviazione) della verticale

deflessione verticale

La deflessione della verticale indica le anomalie di gravità dovute alle diverse distribuzioni delle masse rocciose e quindi è diversa in ogni punto della superficie ed ha sia una componente nord-sud, sia una componente est-ovest. 

Vedi anche: verticali e sistemi di coordinate geografiche.