Il tempo terrestre TT è la scala di tempo utilizzata in astronomia per misurare le posizioni dei corpi celesti relativamente agli osservatori terrestri.  Il tempo terrestre è stato adottato nel 1984 e definito in modo da mantenere la continuità con la precedente scala del tempo delle effemeridi ET. La scala TT ne condivide infatti lo scopo che è quello di essere indipendente dalle pur minime variazioni del periodo di rotazione della Terra. L’importante novità di TT rispetto ad ET è che TT è un tempo atomico, agganciato alla scala di tempo più affidabile che abbiamo attualmente a disposizione: il tempo atomico internazionale TAI.

Il tempo TT infatti condivide con TAI l’unità di misura che è il secondo SI, e differisce da esso di uno scarto costante di $32,184$ secondi:

$$TT = TAI + 32,184s$$

Dato che TAI differisce dal tempo coordinato universale UTC di un numero intero di secondi intercalari $s_i$, ne consegue una semplice relazione anche tra UTC e TT:

$$UTC = TT – s_i – 32,184s$$

Per calcolare le orbite dei corpi del Sistema Solare, pianeti e satelliti naturali e artificiali, gli astronomi usano in realtà un ‘parente stretto’ di TT: il tempo dinamico baricentrico TDB, una scala che tiene conto delle correzioni relativistiche dovute al moto della Terra nel potenziale gravitazionale del Sistema Solare. La differenza tra TT e TDB è comunque molto piccola e periodica: vale al massimo $1,6$ millisecondi, varia con un ciclo annuale e semiannuale, e in media è pari a zero.

Lascia un commento