Il meridiano celeste, chiamato anche circolo meridianomeridiano dell’osservatore, meridiano del luogo o semplicemente meridiano, è il cerchio massimo sulla sfera celeste che contiene i poli celesti, lo zenit, il nadir.

meridiano celesteIl piano del meridiano celeste, chiamato piano meridiano, è perpendicolare sia all’equatore celeste che all’orizzonte astronomico. Esso contiene sia l’asse della verticale astronomica che la linea meridiana. Il piano meridiano divide la sfera celeste in un emisfero orientale (che contiene il punto cardinale est) e un emisfero occidentale (che contiene il punto cardinale ovest).

Il circolo meridiano interseca il circolo dell’equatore nei due punti chiamati mezzocielo superiore (nell’emisfero visibile) e mezzocielo inferiore (in quello invisibile).  I due punti cardinali nord e sud rappresentano invece l’intersezione tra il circolo meridiano e l’orizzonte.

 

I poli celesti dividono il circolo meridiano in due semicerchi: il meridiano superiore, quello che contiene lo zenit, e il meridiano inferiore che contiene il nadir.

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