In ciascun punto della superficie dell’**ellissoide di riferimento, si definisce una verticale geodetica (verticale ellissoidica o normale), che è la retta perpendicolare al piano tangente alla superficie nel punto considerato.

La verticale geodetica forma con la **verticale astronomica (cioè con il filo a piombo) un angolo chiamato deflessione (o deviazione) della verticale.

deflessione verticale

La deflessione della verticale indica le anomalie di gravità dovute alle diverse distribuzioni delle masse rocciose e quindi è diversa in ogni punto della superficie ed ha sia una componente nord-sud (di cui si tiene conto per le misure di latitudine), sia una componente est-ovest (che incide sulle misure di longitudine).

Vedi anche: **verticali e sistemi di coordinate geografiche.

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