E’ la curva che rappresenta il percorso diurno dell’apice dell’ombra di uno stilo sul quadrante dell’orologio solare. Si tratta di una conica (generalmente di un’iperbole ma, in casi particolari, è una retta, una parabola o un’ellisse). La forma e la disposizione della linea diurna cambia di giorno in giorno con un ciclo annuale. La linea diurna diventa una retta solo nei giorni degli equinozi. Sui quadranti solari si disegnano alcune linee diurne significative (normalmente soltanto quelle dei solstizi e l’equinoziale) per fornire le corrispondenti informazioni di calendario.

L’orologio declinante della foto presenta 13 linee orarie e tre linee diurne. La linea del solstizio d’inverno è indicata dal simbolo zodiacale del Capricorno (\capricornus), la retta equinoziale è indicata dal simbolo dell’Ariete (\aries) e il solstizio d’estate porta il segno del Cancro (\cancer). La foto è stata scattata alle ore solari 11:20 circa di un gionrno molto vicino al solstizio di giugno. Si evince quest’ultima informazione dal fatto che la punta dell’ombra sfiora la linea diurna del Cancro.

Vedi: Linea diurna e sezione conica

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