Il Sole, nel suo moto annuo lungo l’eclittica, al momento del solstizio di dicembre (solstizio invernale boreale, che avviene intorno al 22 Dicembre) viene a trovarsi alla sua minima declinazione.

Le coordinate equatoriali del Sole:

declinazione \delta = -23^\circ.5

ascensione retta \alpha = 270^\circ

Legenda:
\Omega: punto equinoziale della Bilancia
\gamma: punto gamma
N e S: direzioni dei poli celesti Nord e Sud

 

Ecco schematizzata la situazione al mezzogiorno solare per un osservatore che si trova a circa +45^\circ di latitudine geografica:

Si nota che il Sole raggiunge la sua minima declinazione e la sua minima altezza sull’orizzonte.

L’arco diurno è più breve che in qualsiasi altro periodo dell’anno.

L’ombra di uno gnomone proiettata lungo la linea meridiana raggiunge la sua massima lunghezza.

 

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