Il tempo siderale o ora siderale è l’angolo orario del punto gamma. L’unità di tempo siderale è il giorno siderale, cioè l’intervallo di tempo compreso tra due successivi transiti del punto gamma allo stesso meridiano e i suoi sottomultipli. Il giorno siderale è diviso in 24 ore siderali, 1440 minuti siderali oppure 86400 secondi siderali.

Si distinguono due tempi siderali: il tempo siderale vero, relativo all’equinozio vero, cioè alla posizione istantanea del punto gamma, e il tempo siderale medio, relativo alla posizione dell’equinozio medio, cioè alla posizione che avrebbe il punto gamma senza tener conto delle oscillazioni dovute alla nutazione.

La differenza tra il tempo siderale vero e il tempo siderale medio si chiama equazione degli equinozi.

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